মহারণ শুরু হল সোফিয়া গার্ডেন্স কার্ডিফ স্টেডিয়ামে। টসে জিতে বল করার সিদ্ধান্ত নিলো নিউজিল্যান্ড। এদিনের নিউজিল্যান্ড বনাম শ্রীলংকার যুদ্ধ আসলে দুই পেসারের মুখোমুখি লড়াই। বোল্ট এবং মালিঙ্গার দ্বৈরথে কে হাসবে শেষ হাসি?   

আগের তিন ম্যাচের মধ্যে দুই ম্যাচে জিতে অপেক্ষাকৃত ভালো জায়গায় রয়েছে নিউজিল্যান্ড। ৭৭ বল বাকি থাকতে ভারতের বিরুদ্ধে ৬ উইকেটে জয় বাড়তি অক্সিজেন দিয়েছে কিউয়িদের।  কাজেই মালিঙ্গা বোল্টের মহারণে আজ অনেকটাই পাল্লা ভারী নিউজিল্যান্ডের।

নিউজিল্যান্ডের প্রথম চোদ্দ জনে রয়েছেন কেন উইলিয়ামসন, মার্টিন গাপ্তিল, রস টেলর, ট্রেন্ট বোল্ট মিচেল স্টার্ক, টিম সৌদি, কলিন মুনরো, ইস সোধি, টম লাথাম কলিন দে গ্রান্ধোমে, ম্যাথু জেমস, হেনরি নিকোলাস, লুকি ফারগুসন, টম বান্ডেল। 

অন্য দিকে শ্রালঙ্কার প্রথম চোদ্দ জনে রয়েছেন লাসিথ মালিঙ্গা, অ্যাঞ্জেলো ম্যাথু, থেরেসা পেরেরা, দিমুথ করুনারত্নে, কুশল পেরেরা, কুশল মেডিস, সুরাঙ্গা লাকমাল, ধনঞ্জয় দি সিলভা, লহুরী থিরমাননে, জীবন মেন্ডিস, নুওয়ান প্রদীপ, ইসরু উদানা, অভিষেক ফার্নান্ডো, জেফরি ভান্ডারসে, মিলিন্দা শ্রীবর্ধনা। 

অতীতে এই মাঠে চারবার খেলতে এসে চারবারই হেরেছে শ্রীলঙ্কা, তুলনায় একটু ভাল ফল করেছে কিউইরা, কাজেই কিউইজের সামান্য় এগিয়েই রাখছেন বিশেষজ্ঞরা।