ভারতীয় ফুটবলে এবার ক্রোট ছোঁয়া লাগতে চলেছে। ২০১৮ সালের বিশ্বকাপের রানার-আপদের দেশের প্রাক্তন ফুটবলার তথা ম্যানেজার ইগর স্টিমাচ-এর নামই ভারতের পরবর্তী প্রধান কোচ হিসেবে সুপারিশ করেছে এইআইএফএফ-এর টেকনিকাল কমিটি। শুক্রবার বাছাই করা প্রার্থীদের ইন্টারভিউ করা হয়। এরপরই ফেডারেশনের কাথছে স্টিমাচের নাম পাঠানো হয়েছে বলে জানিয়েছেন টেকনিকাল কমিটির চেয়ারম্যান শ্যাম থাপা।

স্টিমাচ ছাড়াও ভারতীয় জাতীয় ফুটবল দলের প্রধান কোচ হওয়ার দৌড়ে ছিলেন দক্ষিণ কোরিয়ার লি মিন-সুং, স্পেনের আলবার্তো রোকা এবং সুইডেনের হাকান এরিকসন। চারজনের মধ্যে একমাত্র স্টিমাচই দিল্লিতে এসে ফেডারেশনের অফিসে টেকনিকাল কমিটির সামনাসামনি বলে ইন্টারভিউ দেন। বাকিদের ইন্টারভিউ নেওয়া হয় স্কাইপে। শ্যাম থাপা জানিয়েছেন চারজনের সঙ্গেই কথা বলে স্টিমাচকেই তাঁদের ভারতের কোচ হওয়ার আদর্শ ব্যক্তি বলে মনে হয়েছে।

৫১ বছরের স্টিমাচ ক্রোয়েশিয়ার জাতীয় দলের হয়ে বিশ্বকাপও খেলেছেন। ১৯৯৮ সালে প্রথমবার বিশ্বকাপ খেলার সুযোগ পায় ক্রোটরা। ডাভর সুকেরদের সেই দল প্রথমবারেই বিশ্বকাপে তৃতীয় স্থান পেয়েছিল। সেই দলের অন্যতম সদস্য ছিলেন স্টিমাচ। এরপর ২০১২ সালে ক্রোয়েশিয়ার জাতীয় দলের কোচও হয়েছিলেন। দলকে অবশ্য প্রত্যাশিত সাফল্য এনে দিতে পারেননি। তাঁর কোচিংয়েই ২০১৪ বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জনে খেলেছিল তারা। কিন্তু মূলপর্বে খেলার যোগ্যতা পায়নি। তবে ফিফা ক্রমতালিকায় তিনি দলকে ৫ ধাপ তুলে ৪ নম্বর স্থানে নিয়ে এসেছিলেন।

বর্তমানে বিশ্ব ফুটবলে নিজেদের পরিচয় গড়ে তুলছে ক্রোটরা। ভারতও ঘুমন্ত দৈত্য়ের তকমা কাটিয়ে মাথা তুলে দাঁড়াতে চাইছে ফুটবল বিশ্বে। স্টিমাচের হাত ধরে সেই চাহিদা কতটা পূর্ণ হয়, সেটাই দেখার।