এই মরশুমেই প্রথমবার আইএসএলে খেলতে নামছে ইস্টবেঙ্গল। স্বাভাবিকভাবেই সমর্থকরা মুখিয়ে রয়েছেন নিজেদের প্রিয় দল কিভাবে খেলে তা দেখতে। শুরুর ম্যাচ থেকেই কঠিন চ্যালেঞ্জ অপেক্ষা করছে ফাওলার বাহিনীর জন্য। এটিকে মোহনবাগানের বিরুদ্ধে ম্যাচ দিয়ে অর্থাৎ কলকাতা ডার্বি দিয়ে লিগ অভিযান শুরু হবে লাল-হলুদ ব্রিগেডের।সেই ম্যাচের জন্য হাতে রয়েছে আর ২২ দিন। সবেমাত্র কাল বুধবার থেকে পুরো দল নিয়ে প্রস্তুতি শুরু করতে পারলেন রবি ফাউলার। গতকালই লাল-হলুদ শিবিরের অনুশীলনে যোগ দিলেন ফাউলারের দুই সেরা মিডফিল্ডার কঙ্গোর ম‍্যাঘোমা এবং জার্মানির স্টেইনম্যান। বাকি দলগুলির থেকে অনেকটা পিছিয়ে প্রস্তুতি শুরু করছে ইস্টবেঙ্গল। 

হাবাস গোটা দল পেয়ে গিয়েছেন বেশ কিছুদিন আগে, ফাউলার সকলকে নিয়ে প্র্যাকটিসের জন্য হাতে পাচ্ছেন মাত্র ২২ দিন। একজন বিদেশি এমনিতেই কম এসেছে ইস্টবেঙ্গলের। সেইসঙ্গে আরও নানান প্রতিকূলতা। সব মিলিয়ে বুধবার ছজন বিদেশিকে পেলেন রবি ফাউলার। পিলকিংটন, ফক্সরা আগেই নেমে পড়েছিলেন, বুধবার আরও দুই অস্ত্রকে পেয়েই ডার্বি জয়ের ছক কষতে শুরু করেদিলেন লিভারপুলের কিংবদন্তি তারকা। প্রথম ম্যাচেই লাল-হলুদের সামনে এবার প্রতিপক্ষে রয়েছেন রয় কৃষ্ণা, উইলিয়ামসের মতো স্ট্রাইকাররা। পুরো দল পেয়েই হয়ত তাদের আটকানোর কৌশল ভাবতে শুরু করে দিয়েছেন রবি ফাউলার। স্কট নেভিল বলেই দিয়েছেন আগেও কৃষ্ণা, উইলিয়ামসদের আটকানোর অভিজ্ঞতা আছে। ফলে তাদের নিয়ে বাড়তি চিন্তা নেই। এখন দেখার মাঠের লড়াইয়ে ফল কি হয়।