আইএসএলে লাল-হলুদ ব্রিগেডের প্রথম ম্যাচ ২৭ শে নভেম্বর। চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী মোহনবাগানের বিরুদ্ধে খেলেই আইএসএল অভিযান শুরু হচ্ছে রবি ফাওলারের দলের। তবে চিরশত্রুদের আইএসএল শুরু হচ্ছে ২০ নভেম্বর। প্রথম দিনেই এটিকে-মোহনবাগান খেলবে কেরল ব্লাস্টার্সের বিরুদ্ধে। সেই ম্যাচে বাগানের কোচের আসন্ন মরশুমের জন্য নির্ধারিত স্টাইল দেখে নেওয়ার সুযোগ থাকছে ইস্টবেঙ্গলের। কলকাতার দুই প্রধানই ভারতীয় ফুটবলের সবচেয়ে বড় মঞ্চে নিজেদের মেলে ধরতে পুরোদমে মহড়া শুরু করে দিয়েছে। 

যারা এটিকে-মোহনবাগানের প্রথম প্রতিপক্ষ, সেই কেরল ব্লাস্টার্সের বিরুদ্ধেই মঙ্গলবার নিজেদের প্রথম প্রস্তুতি ম্যাচ খেলল এসসি ইস্টবেঙ্গল। ৩-১ ফলে জিতল রবি ফাওলারের দল। লাল-হলুদের হয়ে জোড়া গোল করলেন প্রাক্তন নরউইচ সিটির আইরিশ উইঙ্গার অ্যান্টনি পিলকিংটন। দলের অপর গোলদাতা এটিকের রিজার্ভ দল থেকে আসা তরুণ মণিপুরি ফুটবলার ইয়ুমনাম গোপী সিং। স্থানীয় মাঠে এ দিন ৯০ মিনিটকে তিন অর্ধে ভাগ করে খেলা হয়। কেরলের বর্তমান কোচ কিবু ভিকুনা গত বছর আই লিগে চ্যাম্পিয়ন করেছিলেন মোহনবাগানকে। নতুন ইস্টবেঙ্গল কোচ রবি ফাওলার বিকেল সাড়ে চারটেয় শুরু হওয়া ম্যাচে প্রথম থেকেই পাঁচ বিদেশি নামিয়েছিলেন। 

অপরদিকে গোয়ার সাথে ১৪ তারিখ প্রস্তুতি ম্যাচ খেলবে বলে ঠিক করেছিল এটিকে মোহনবাগান ম্যানেজমেন্ট। আসন্ন আইএসএলে দুই দল খেতাবের চরম দাবিদার বলেই মনে করছেন বিশেষজ্ঞরা। কিন্তু এটিকে মোহনবাগান কোচ হাবাসের কথায় প্রস্তুতি ম্যাচ বাতিল হয়ে গেল। প্রস্তুতি ম্যাচের স্টেডিয়ামের আলো নিয়ে সন্তুষ্ট নন স্প্যানিশ কোচ। তবে এর কোনও প্রভাব টুর্নামেন্টে তার দলের খেলায় পড়বেনা বলেই মনে করেন স্প্যানিশ কোচ।