গণতন্ত্রে নাগরিকরাই মূল চালিকা শক্তি। ৭১ তম প্রজাতন্ত্র দিবসের আগে জাতির  উদ্দেশে ভাষণে এই বার্তাই দিলেন রাষ্ট্রপতি রামনাথ কোবিন্দ। একই সঙ্গে নরেন্দ্র মোদী সরকারের নানা জনমুখী প্রকল্পের প্রশংসাও উঠে এসেছে রাষ্ট্রপতির ভাষণে। 

রাষ্ট্রপতি বলেন, 'গণতান্ত্রিক দেশ হিসেবে দেশের সংবিধান সব নাগরিকদেরই কিছু অধিকার দিয়েছে। কিন্তু সেই সংবিধানকে সম্মান দিয়ে ন্যায়, স্বাধীনতা, সাম্য এবং ভ্রাতৃত্ববোধের প্রতি অঙ্গীকারবদ্ধ থাকাটাও দেশের নাগরিকদেরই দায়িত্ব।'

রাষ্ট্রপতি আরও বলেন, 'আইনসভা, সরকার এবং বিচারব্যবস্থা দেশের তিনটি গুরুত্বপূর্ণ অঙ্গ। কিন্তু রাষ্ট্রব্যবস্থার মূল ভিত্তিই হল নাগরিকরা।'

নাগরিকত্ব আইন নিয়ে দেশজুড়ে বিক্ষোভের মধ্যেই নাগরিকদের উদ্দেশে রাষ্ট্রপতির এই বার্তা বিশেষ তাৎপর্যপূর্ণ বলেই মনে করা হচ্ছে। কারণ নতুন আইন কার্যকর হওয়ার পর থেকেই নাগরিকত্ব হারানোর আশঙ্কায় ভুগছেন বহু মানুষ। ধর্মের ভিত্তিতে নাগরিকত্ব দেওয়ার মতো ইস্যুও মাথাচাড়া দিয়ে উঠেছে। 

এর পাশাপাশি ইসরো-র সাফল্যেরও প্রশংসা উঠে এসেছে রাষ্ট্রপতির ভাষণে। ইসরোর মিশন গঙ্গাযান-এর দিকে যে গোটা দেশ অধীর আগ্রহে তাকিয়ে রয়েছে বলেও মনে করিয়ে দিয়েছেন রাষ্ট্রপতি। 

একই সঙ্গে দেশের সেনা, আধা সামরিক বাহিনী এবং অভ্যন্তরীণ নিরাপত্তা বাহিনীর আত্মত্যাগের কথা স্মরণ করেছেন রাষ্ট্রপতি। পাশাপাশি যুব সমাজের জন্যই নতুন ভারত গড়ার স্বপ্ন দেখা সম্ভব হচ্ছে বলেও উল্লেখ করেছেন রাষ্ট্রপতি। তিনি বলেন, 'যুবসমাজের কাছে দেশই সবার আগে।'