এখন পর্যন্ত ১৭! লকডাউনের মরশুমে দূর থেকে দূরান্তের পথে পাড়ি দেওয়া পরিযায়ী শ্রমিক ও তাঁদের পরিবারের সদস্য়রা মিলিয়ে মৃত্য়ুমিছিল এখনও পর্যন্ত ১৭ ছুঁয়েছে। এঁদের মধ্য়ে রয়েছে  পাঁচজন শিশু!

গত কয়েকদিন ধরে সোশাল মিডিয়ায় ক্রমাগত ভাইরাল হয়ে চলেছে কিছু ভিডিয়ো। যেখানে দেখা যাচ্ছে, মাইলের-পর-মাইল হেঁটে চলেছেন পরিযায়ী শ্রমিকরা। কেউ দিনের আলোয়। কেউ -বা রাতের অন্ধকারে। কাঁধে ঘুমন্ত বাচ্চা নিয়ে ক্লান্ত মুখে  হেঁটে চলেছেন বাবা। সেই ছবি ভাইরাল হয়েছে।  কোথাও আবার দেখা যাচ্ছে, রাতের অন্ধকারে মাথায় বোঝা নিয়ে মেয়ের হাত ধরে হেঁটে চলেছেন মহিলা শ্রমিক। পরিবারের কোনও পুরুষ নেই সঙ্গে। উত্তরপ্রদেশের এক অতি উৎসাহী পুলিশকর্মী আবার কয়েকশো মাইল হেঁটে আসা ওই শ্রমিকদের ব্য়াঙের মতো লাফ দিয়ে-দিয়ে হাঁটাচ্ছেন। ওটাই নাকি শাস্তি। কোথাও আবার বেধড়ক লাঠি পেটাও করা হচ্ছে তাঁদের।  যদিও, দু-দিন ধরে পেটে দানাপানি কিছু পরেনি এমন পরিযায়ী শ্রমিকদের রাস্তার মধ্য়ে বসিয়ে যত্ন করে খেতে দেওয়ার ছবিও ভাইরাল হয়েছে। তবে তা নেহাতই ব্য়তিক্রমী। এরই মধ্য়ে দীর্ঘপথ পাড়ি দিতে গিয়ে হৃদরোগে আক্রান্ত হয়ে এক যুবকের মৃত্য়ুর খবরও পাওয়া গিয়েছে। কেউ কেউ বলছেন, সংখ্য়াটা আরও বাড়বে। অভুক্ত শরীরে যেভাবে লোকে মাইলের-পর-মাইল পাড়ি দিচ্ছে, তা আবার দেশভাগের দুঃস্মৃতিকেও উসকে দিচ্ছে।

এই পরিস্থিতিতেই শনিবার দিল্লি আর উত্তরপ্রদেশের সীমান্তে বাস ধরার জন্য় কয়েকহাজার শ্রমিক ঘেঁষাঘেঁষি করে একত্রিত হন একসঙ্গে। যে ছবি দেখে রীতিমতো শিউরে ওঠে গোটা দেশ। প্রশ্ন ওঠে, বিদেশ থেকে বিমানে করে যেখানে ফিরিয়ে আনা হচ্ছে প্রবাসী ভারতীয়দের, সেখানে দেশের মধ্য়েই পরিযায়ী শ্রমিকরা এমন দুর্দশার শিকার হচ্ছেন কেন?