অঙ্ক এখনও কঠিন. তবু কিংগস ইলেভেন পঞ্জাবকে হারিয়ে প্লে- অফে যাওয়ার আশা টিকিয়ে রাখল কলকাতা নাইট রাইডার্সI তরুণ শুভমন গিলের দুরন্ত ব্যাটিংয়ে ভর করে প্রীতি জিন্টার দলকে তাদের ঘরের মাঠেই দুই ওভার বাকি থাকতে সাত উইকেটে সহজে হারালো শাহরুখ খানের দলI. ফলে শেষ চারে যাওয়ার লড়াইয়ে গুরুত্বপূর্ণ রান রেটও বাড়িয়ে রাখলেন আন্দ্রে রাসেলরাI

এ দিন টসে জিতে প্রথমে পঞ্জাবকে ব্যাট করতে পাঠান কেকেআর অধিনায়ক দীনেশ কার্তিকI পঞ্জাবের হয়ে শেষ দিকে দুরন্ত চূব্বিশ বলে পঞ্চান্ন রান করেন স্যাম কারানI তাঁর ঝোড়ো ব্যাটিংয়ের সৌজন্যেই কুড়ি ওভারে একশো তিরাশি রান তোলে পঞ্জাবI পুরান করেন আটচল্লিশ রানI কেকেআর-এর হয়ে দু' উইকেট নেন সন্দীপ ওয়ারিয়রI

জবাবে ব্যাট করতে নেমে কেকেআর-এর হয়ে দুর্দান্ত শুরু করে গিল-লিন জুটিI মাত্র বাইশ বলে ছেচল্লিশ রান করেন লিনI তিনি ফিরে গেলেও প্রচতিশ্রুতিমান শুভমন গিলকে ফেরাতে পারেননি অশ্বিন-সামিরাI বরং দলকে জিতিয়েই উনপঞ্চাশ বলে অপরাজিত পয়ষট্টি রানের দুরন্ত ইনিংস খেলে মাঠ ছাড়েন পঞ্জাব তনয়I বড় রান না পেলেও চব্বিশ রানের ঝোড়ো ইনিংস খেলেন রাসেলI
 
এ দিনের জয়ের পরে পযেন্ট তালিকায় পাঁচ নম্বরেই থাকল কেকেআরI তেরো ম্যাচ খেলে কলকাতার পয়েন্ট বারো. সমসংখ্যক ম্যাচ খেলে একই পয়েন্ট হায়দরাবাদেরওI কিন্তু রান রেটের বিচারে সামান্য এগিয়ে তারাI শেষ চারে যাওয়ার লড়াইয়ে রয়েছে রাজস্থানওI তাদের পয়েন্ট তেরো ম্যাচে এগারো. শেষ চারের একটি জায়গাই এখনও ফাঁকা রয়েছেI

শনিবার বিরাট কোহলিদের বিরুদ্ধে মাঠে নামবে হায়দরাবাদI এই ম্যাচে হায়দরবাদ যদি হারে আর রবিবার মুম্বই ইন্ডিয়ান্সকে যদি কলকাতা হারায়, তাহলে শেষ চারের লড়াইতে অনেকটাই এগিয়ে যাবে কলকাতাI সবই অবশ্য যদি আর কিন্তুর অঙ্কI পর পর ছয় ম্যাচ হেরে ফের যে দল ঘুরে দাঁড়িয়েছে, এটাই কেকেআর শিবিরে বড় স্বস্তিI