আজ আইপিএলের গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে মুখোমুখি কলকাতা নাইট রাইডার্স ও রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোর। আবুধাবিতে আজকের ম্যাচ জিতে শেষ চারে জায়গা পাকা করতে আরও এক ধাপ এগোতে মরিয়া কেকেআর অধিনাক ইয়ন মর্গ্যান ও আরসিবি অধিনায়ক বিরাট কোহলি। দুই দলের সম্ভাব্য একাদশ নিয়েও চলছে নানা জল্পনা। আজকের ম্যাচে কেকেআার দলে পরিবর্তন হওয়ার সম্ভাবনা খুবই কম। ব্যাটিং লাইনআপে থাকছেন রাহুল ত্রিপাঠী, শুভমান গিল, নীতিশ রানা, ইয়ন মর্গ্যান, দীনেশ কার্তিক, আন্দ্রে রাসেল, প্যাট কামিন্স। অন্যান্য ব্যাটসম্যানরা কমবেশি রান করলেও, রাসেলের টানা অফ ফর্ম নিয়ে চিন্তায় রয়েছে কেকেআর। অপরদিকে বোলিং লাইনআপে রয়েছেন কুলদীপ যাদব, বরুণ চক্রবর্তী, শিবম মাভি, প্যাট কামিন্স, লকি ফার্গুসন। বিশেষ করে সানরাইজার্সের বিরুদ্ধে ফার্গুসনের আগুনে বোলিং বাড়তি ভরসা দিয়েছে কেকেআরকে।

অপরদিকে, অন্যান্যবারের থেকে দুরন্ত ফর্মে রয়েছে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোর। এখনও পর্যন্ত যা খবর, তাতে অপরবর্তিত থাকতে চলেছে আরসিবি দল। দলের ওপেনিংয়ের দায়িত্ব সামলাবেন অ্যারন ফিঞ্চ, দেবদূত পাড়িকল। মিডল অর্ডারে থাকছে দলের দুই সেরা তারকা বিরাট কোহলি, এবি ডিভিলিয়ার্স। এছাড়াও থাকছেন গুরুকিরাত সিং মান। অলরাউন্ডারের  দায়িত্ব পালন করছেন ওয়াশিংটন সুন্দর ও ক্রিস মরিস। বিশেষ করে ক্রিস মরিসের দুর্নত বোলিং পারফরমেন্স বাড়তি ভরসা দিচ্ছে আরসিবিকে। বোলিং লাইনআপে দলকে ভরসা দিচ্ছেন ইশুরু উদানা, নবদীপ সাইনি, শাহবাজ আহমেদ, যুজবেন্দ্র চাহল। স্পিন অ্যাটাকে দুরন্ত ছন্দে রয়েছেন চাহল- সুন্দর জুটি। ফলে আজ কেকেআরের বিরুদ্ধে জয়ের বিষয়ে আত্মবিশ্বাসী বিরাট ব্রিগেড। 

দুই দলের মুখোমুখি সাক্ষাতে কিন্তু কিছুটা এগিয়ে রয়েছে কলকাতা নাইট রাইডার্স। এখনও পর্যন্ত আইপিএলের ইতিহাসে মোট ২৬ বার মুখোমুখি হয়েছে দুই দল। তারমধ্যে ১৫ বার জিতেছে ইয়ন মর্গ্যানের দল ও ১১ বার জিতেছে বিরাট কোহলির দল। তবে এবার আইপিএলে দুরন্ত ফর্মে রয়েছে আরসিবি। ভাল ক্রিকেট খেলছে কেকেআরও। ফলে আজ আবুধাবিতে আরও একটি রুদ্ধশ্বাস ম্যাচ দেখার অপেক্ষায় ক্রিকেট প্রেমিরা।