ভাগিরথী নদীতে রবিবার আয়োজিত হল ৭৬তম বিশ্বের দীর্ঘতম জাতীয় ওপেন ওয়াটার সুইমিং কম্পিটিশন। এদিন ভোর পাঁচটায় ফারাক্কা ব্যারেজের কাছে আহিরন ব্যারেজ থেকে শুরু হয় ৮১ কিলোমিটার দীর্ঘ প্রতিযোগিতা। শেষ হয় মুর্শিদাবাদের মহরমপুরের গোরাবাজার ঘাটে। অংশ নেন মোট ১৩ জন প্রতিযোগী। তার মধ্য়ে ১০ জন পুরুষ ও ৩জন ছিলেন মহিলা।

শুধু পশ্চিমবঙ্গ থেকেই নয়, এই প্রতিযোগিতায় অংশ নিয়েছেন গুজরাত, কর্নাটক, মহারাষ্ট্রের মতো অন্যান্য রাজ্যের প্রতিযোগীরাও। ছিল বাংলাদেশ, নেদারল্যান্ডস-এর অংশগ্রহণও। এরপর দুপুর দেড়টায় জিয়াগঞ্জের সদর ঘাট থেকে শুরু হবে ১৯ কিলোমিটার দীর্ঘ সাঁতার প্রতিযোগিতা। সেখানে পুরুষদের বিভাগে অংশ নেবেন ৩৫ জন, মহিলাদের বিভাগে ৯ জন।

স্বাধীনতারও আগে ১৯৪৩ সালে শুরু হয়েছিল এই প্রতিযোগিতা। তারপর থেকে গত ৭৫ বছর ধরে একটানা চলছে বিশ্বের দীর্ঘতম এই ওপেন ওয়াটার সাঁতার প্রতিযোগিতা। মুর্শিদাবাদ সুইমিং অ্য়াসোসিয়েশন এই প্রতিযোগিতার আয়োজক। সুইমিং ফেজারেশন অব ইন্ডিয়া এই প্রতিযোগিতাকে জাতীয় প্রতিযোগিতার স্বীকৃতি দিয়েছে।