গত কয়েক মাস ধরেই ভারতীয় ক্রিকেট দলে উইকেটরক্ষক হিসাবে নিয়মিত খেলছেন ঋষভ পন্থ। তবে ব্যাট হাতে সেভাবে এখনও পর্যন্ত নজর কাড়তে পারেননি ঋষভ। পর পর ভারতের হয়ে ম্যাচগুলোতে রান পাচ্ছেন না পন্থ। তবে সেটা নিয়ে এখনই সেই সব নিয়ে কোনও রকমের চাপ নিতে নারাজ বিশ্বের অন্যতম সেরা উইকেটরক্ষক- ব্যাটসম্যান অস্ট্রেলিয়ার অ্যাডাম গিলক্রিস্ট। ঋষভ পন্থ প্রতিভা হিসাবে দারুণ বলে দাবি করেছেন গিলি। একই সঙ্গে ঋষভকে নিয়ে ভারতীয় সমর্থকদের ধৈর্য্য ধরার দাবিও জানান তিনি। পাশাপাশি ঋষভকে ধোনি নয়, ঋষভকে নিজের মতন করে সেরা ক্রিকেটার হওয়ার উপদেশ দিয়েছেন অস্ট্রেলিয়ার সেরা প্রাক্তন উইকেটরক্ষক।

দেখুন গ্যালারি, কোহলির জন্মদিনে ‘বিরাট’ শুভেচ্ছা বার্তা সচিন-শেহওয়াগদের

ভারতীয় ক্রিকেট মহলে বেশ কিছুবার ঋষভ পন্থকে নিয়ে তুলনা করা হয়েছে ধোনির সঙ্গে। একই সঙ্গে সেভাবে এখনও ভারতীয় দলে কার্যকরি ভূমিকা না নেওয়াও বেশ সমলোচনার মুখেও পড়তে হয়েছে পন্থকে। তবে সব কিছুকে উপেক্ষা করে এই মুহূর্তে শুধু নিজের স্কিলের ওপর ধ্যান দেওয়ার উপদেশ দিয়েছেন গিলক্রিস্ট। অ্যাডাম ঋষভকে নিয়ে বলেন, 'ঋষভ দারুণ একজন ক্রিকেটার। একটা ভালো তরুণ প্রতিভা। তবে এখনই ধোনির মতন পারফর্ম করবে সেটা ভাবলে ভুল হবে। আমি এখন ঋষভকে একটাই কথা বলতে চাইবো। ধোনি হওয়ার প্রয়োজন নেই তোমার। তুমি নিজেই সেরা হয়ে ওঠো। তাহলেই হবে। আরও নিজেকে সঠিক ভাবে তৈরি করতে হবে পন্থকে।'

আরও পড়ুন, ভারতীয় নির্বাচকদের বিরুদ্ধে নজিরবিহীন নালিশ যুবরাজের

অপরদিকে, টেস্ট ক্রিকেট নিয়ে এদিন মুখ খুলতে দেখা যায় গিলক্রিস্টকে। ভারতে এই প্রথম গোলাপী বলে টস্ট ম্যাচ হতে চলেছে ইডেন গার্ডন্সে। এবার সেই টেস্ট ম্যাচ ঘিরেই শুরু হয়েছে টেস্ট ক্রিকেট নিয়ে উত্তেজনা। তবে সব জায়গায় এই মুহূর্তে দাঁড়িয়ে জনপ্রিয়তা কমেছে টেস্ট ক্রিকেটের। সেই নিয়ে এবার সরব হলেন প্রাক্তন অস্ট্রেলিয়া উইকেটরক্ষকও। গিলি এই বিষয় নিয়ে বলেন, 'আজকাল সব কিছুই খুব দ্রুত হয়। মানুষের জীবনও দ্রুত চলছে। তাই এই সময় টেস্ট ক্রিকেটের মাহাত্ব কমেছে। একদিকে শুরু হয়ে গিয়েছে টি২০ জামানা। তবে আশা করি টেস্ট খেলতে আগ্রহী আজকালের ক্রিকেটাররা। তবে এই জামানায় এখন এটাই দেখার যে কি ভাবে কতটা উন্নতি হয় টেস্ট ক্রিকেটে। দিন রাতের টেস্ট ও টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ হয়ে কতটা বারবে জনপ্রিয়তা সেটা এখন সময়ের অপেক্ষা।'