করোনা ভাইরাস মহামারীর প্রকোপ ক্রমশ বেড়েই চলেছে দেশ জুড়ে। প্রতিদিন দ্রুত গতিতে বাড়ছে আক্রান্ত ও মৃতের সংখ্যা। লকডাউনের জেরে দেশ জুড়ে সমস্যা পড়েছেন অনেক দিন আনা দি খাওয়া মানুষও। করোনা ভাইরাস মোকাবিলায় প্রথম থেকেই সামনে থেকে নেতৃত্ব দিয়েছেন দেশের ক্রীড়াবিদরা। তা সে সোশ্যাল মিডিয়ায় সাধারণের উদ্দেশ্যে সচেতনতার বার্তা দেওয়াই হোক আর সরকারেরর গঠন করা তহবিলে অনুদান দেওয়া। ক্রিকেট, ফুটবল, হকি,টেনিস সমস্ত ক্রীড়া ব্যক্তিত্বরাই সাধ্য মত সাহায্যের হাত বাড়িয়ে দিয়েছেন। কিন্তু খেলা যাঁদের রুটিরুজি, তাঁরা বেশ কঠিন অবস্থার মধ্যে দিয়ে যাচ্ছেন। আর যে সব ক্রিকেটারেরা আর্থিক দিক থেকে স্বচ্ছল নয়, তাঁদের জন্য সাহায্যের হাত বাড়িয়ে দিল ভারতীয় ক্রিকেট সংস্থা। সংগঠনকে অনেকেই আর্থিক সাহায্য করেছেন। এখন পর্যন্ত অর্থ সংগ্রহের পরিমাণ ৩৯ লক্ষ টাকা। সাহায্যের আশ্বাস দিয়েছেন সুনীল গাভাস্কার, কপিল দেবে, গৌতম গম্ভীর, গুন্ডাপ্পা বিশ্বনাথের মতো ক্রিকেটার। সংগঠনের সভাপতি অশোক মালহোত্রা জানিয়েছেন,' আইসিএ এখনও পর্যন্ত ৩৯ লক্ষ টাকা সংগ্রহ করতে পেরেছে। সুনীল গাভাস্কার, কপিলদেব, গুন্ডাপ্পা বিশ্বনাথ- সহ আরও বহু ক্রিকেটার আমাদের সাহায্য করার প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন। সংগৃহীত অর্থ দিয়ে সেই সব ক্রিকেটারদের সাহায্য করা হবে যাঁরা এই লকডাউনের জেরে বেশ অর্থকষ্টে রয়েছেন।'

আরও পড়ুনঃকরোনার বদান্যতায় জামিন পেলেন ২০০০ সালের ম্যাচ গড়াপেটার কাণ্ডের কুখ্যাত বুকি সঞ্জীব চাওলা

আরও পড়ুনঃ১৬ মে থেকে শুরুর কথা বুন্দাসলিগা,তার আগে সব প্লেয়ারদের হবে করোনা টেস্ট

আগামী ১৫ মে পর্যন্ত অর্থ সংগ্রহ করা হবে। কারা পাবেন এই সাহায্য, ইন্ডিয়ান ক্রিকেট অ্য়াসোসিয়েশন একটা তালিকা তৈরি করবে। উত্তর,দক্ষিণ,পূর্ব,পশ্চিম এবং মধ্য পাঁচটি অঞ্চল থেকে  পাঁচ থেকে ছ'জন ক্রিকেটার বেছে নেওয়া হবে। সাহায্য পাবেন তাঁরা যাঁরা বোর্ডের পেনশন পান না বা দ্বিতীয় কোনও রোজগার নেই। আইসিএ এই তহবিলে ১০ লক্ষ টাকা দান করেছে এর আগে দেশের বিভিন্ন প্রান্তের অভাবী ক্রিকেটারদের সাহায্য করতে আইসিএ-র গড়া তহবিলে সাহায্যের হাত বাড়িয়ে এগিয়ে এসেছেন প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক মহম্মদ আজহারউদ্দিন। তিনি তহবিলে দিয়েছেন এক লক্ষ টাকা। এছাড়া অংশুমান গায়কোয়াড, রাজিন্দর সিং ঘাই সহ বহু  ক্রিকেটার এই তহবিলে আর্থিক সাহায্য করেছেন।বিদেশি ক্রিকেটারদেরও সাহায্যের হাত বাড়ানোর আবেদন করা হয়েছে আইসিএ-র তরফ থেকে। অনেকে এগিয়ে এসেছেন। 

আরও পড়ুনঃশুধু শীর্ষস্থান দখল নয়,ভারতের মাটিতে কোহলির দলকে হারানোই প্রধান লক্ষ্য অস্ট্রেলিয়ার