গোলাপী বলে ২২ গজে আগুন ঝড়াতে ও ব্যাটসম্যানদের কঠিন পরীক্ষার সামনে ফেলতে বরাবরই বালবাসেন তিনি। এখনও পর্যন্ত সাতটি দিন রাতের টেস্ট খেলছেন অস্ট্রেলিয়ার তারকা পেসার মিচেল স্টার্ক। তার পরিসংখ্যানও আগু ঝড়ানোর মতই। ৭টি ম্যাটে বা-হাতি অজি পেসারের উইকেট সংখ্যা ৪২। যা শুনেই ঘুম উড়ে যেতে পারে বিশ্বের তাবড় তাবড় ব্যাটসম্যানদের। দল হিসেবেও একটিও দিন-রাতের টেস্ট ম্যাচ হারেনি অস্ট্রেলিয়া। থাই ভারতের বিরুদ্ধে ঘরের মাঠে দিন-রাতের গোলীপ বলের টেস্ট খেলতে মুখিয়ে রয়েছে মিচেল স্টার্ক। বিরাট-রোহিত-পুজারাদের কঠিন চ্যালেঞ্জ ছুড়ে দিতে প্রস্তুত রয়েছেন স্টার্ক।

আরও পড়ুনঃবাতিল হতে চলেছে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ,ঘোষণা শুধু সময়ের অপেক্ষা

ডিসেম্বরে অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে চার টেস্টের সিরিজ শুরু ভারতের। তার মধ্যে একটি টেস্ট গোলাপি বলে খেলার ইচ্ছেপ্রকাশ করেছিল ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া। ভারতীয় অধিনায়ক বিরাট কোহালি জানিয়ে দিয়েছিলেন, তিনিও তৈরি। সে ব্যাপারে এখনও কোনও সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়নি। কিন্তু অস্ট্রেলীয় পেসার মিচেল স্টার্কও চান, ভারতের বিরুদ্ধে গোলাপি বলে দিন-রাতের টেস্ট হোক। মঙ্গলবার ভিডিয়ো কলের মাধ্যমে এক ক্রিকেট ওয়েবসাইটকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে স্টার্ক বলেন, ‘‘ভারতের বিরুদ্ধে দিন-রাতের টেস্ট খেলার পরিকল্পনা সত্যি ভাল। বড় দলের বিরুদ্ধে টেস্ট খেলতে বরাবরই উপভোগ করি। আশা করি, সমর্থকেরাও এই টেস্টের জন্য অপেক্ষা করে থাকবেন।’’

আরও পড়ুনঃকরোনা যুদ্ধে নীল-সাদা জার্সি ছেড়ে খাকি উর্দি গায়ে রাস্তায় জতীয় মহিলা ফুটবলার ইন্দুমতি

গতবার অস্ট্রেলিয়া সফরে গোলাপি বলে টেস্ট খেলতে চায়নি ভারতীয় দল। তার পরে সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায় ভারতীয় ক্রিকেট কন্ট্রোল বোর্ডের প্রেসিডেন্ট হওয়ার পরে ইডেনে দিন-রাতের টেস্ট খেলার আয়োজন করেন। প্রতিটি সফরে অন্তত একটি করে ডে-নাইট টেস্ট খেলার পক্ষপাতি সৌরভ৷ অস্ট্রেলিয়া সফরে একটি দিন-রাতের টেস্ট হবে বলেও আশ্বাস দেওয়া হয় ভারতের তরফে। স্টার্ক বলেন, ‘এই সিরিজে গোলাপি বলে টেস্ট ম্যাচ হলে তা দারুণ হবে। ক্রিকেটভক্তরা পছন্দ করবেন। ব্যাট-বলের লড়াইটাও আশা করি দারুণ জমবে। ভারতও ওদের ঘরের মাঠে গোলাপি বলে টেস্ট ম্যাচ খেলেছে। সুতরাং দিন-রাতের টেস্ট ম্যাচের সঙ্গে ওদের পরিচিয় হয়ে গিয়েছে৷ ফলে দু’ দেশের বাইশ গজের লড়াইটা বেশ ভালোই জমবে।গোলাপি বলে বোলিংটা বেশ উপভোগ করি। আর ভারতের বিরুদ্ধে আরও ভাল করার চেষ্টা তো করবই।’ 

আরও পড়ুনঃক্রমশ দূরত্ব বাড়ছে বার্সা কোচ ও মেসির, অস্বস্তি বাড়ছে ক্লাব কর্তৃপক্ষের

মিচেল স্টার্কের বক্তব্য ও উৎসাহ দেখে এটুকু পরিষ্কার যে কোহলি অ্যান্ড ব্রিগেডের পরীক্ষা নিতে মুখিয়ে রয়েছে তিনি। তাছড়া শেষবার ঘরের মাঠে ভারতের কাছে টেস্ট সিরিজ হারতে হয়েছিল অস্ট্রেলিয়াকে। সেই বদলা নিতেও মুখিয়ে রয়েছেন অজি পেসার। আর দিন রাতের টেস্টে ঘরের মাঠে অস্ট্রিলিয়া দল যে অপ্রতিরোধ্য তাও সকলের জানা। অপরদিকে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ বাতিল প্রায় একপ্রকার নিশ্চিত। তাই ঘরের মাঠে ভারত-অস্ট্রেলিয়া সিরিজ দিয়েই যাবতীয় পরিকল্পনা সাজাতে শুরু করেছে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া। সেখানে দিন-রাতের টেস্ট বাড়তি উন্মাদনা তৈরি করবে। ফলে সব দিক থেকেই ভারতের বিরুদ্ধে একটি দিন রাতের টেস্ট ম্যাচ চাইছে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া।