বিরাটের হয়ে এবার ব্যাট ধরলেন প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক সৌরভ গঙ্গোপাধ্য়ায়। এই মুহূর্তে দাঁড়িয়ে বিশ্ব ক্রিকেটে সব থেকে সেরা ব্যাটসম্যান বিরাট বলে মন্তব্য করেন সৌরভ। কিছুদিন আগে অ্য়াশেজে নিজের সেরা ছন্দ দেখিয়ে বিরাটকে আইসিসি টেস্ট ব়্যাঙ্কিংয়ে ছাপিয়ে গিয়েছিলেন অস্ট্রেলিয়ার স্টিভ স্মিথ। টেস্টে বিরাটের এক নম্বর স্থান ছিনিয়ে নিয়ে প্রথম স্থানে নিজর জায়গা করে নেন স্মিথ। তবে অজি ব্যাটসম্যান ব়্যাঙ্কিংয়ে ছাপিয়ে গেলেও বিরাটকেই বর্তমানের সেরা বলে ধরেছন সৌরভ। ব্যাটসম্যান হিসাবে বিরাটকে একজন নক্ষত্র বলে মনে করেন মহারাজ।

সোমবার টাটা স্টিল ম্যারাথনের এক অনুষ্ঠানে স্মিথের ও বিরাটের তুলনা টেনে প্রশ্ন করা হলে কড়া ভাবে বিরাট বন্দনায় মাতেন মহারাজ। সৌরভ বলেন, 'স্মিথ ব়্যাঙ্কিংয়ে ছাপিয়ে যেতেই পারে তবে এই মুহূর্তে বিরাটই সেরা ব্যাটসম্যান। সেই জায়গায় তুলনা করা ঠিক হবে না।'

আরও পড়ুন, টিকে থাকতে রান করতে হবে ধাওয়ানকে, বলছেন ভিভিএস

একই সঙ্গে এদিন ভারতীয় দলের অধিনায়কের কঠিন পরিশ্রমের বাহবা দেন ক্রিকেট অস্যোসিয়েশন অব বেঙ্গলের সভাপতি। ক্রিকেট হোক বা অন্য খেলা-ধুলো পরিশ্রম না করলে ভালো ফল করা কঠিন বলে মনে করেন সবার প্রিয় দাদা। মহারাজ বলেন, 'যে কোনও খেলা-ধুলোর ক্ষেত্রে পরিশ্রম ও চাপ দুটোই প্রয়োজন। পরিশ্রমের পাশাপাশি চাপ না থাকলে জীবনের চ্যালেঞ্জ গুলো হারিয়ে যায়। আর সেটা সব সময় জরুরি। যেমন বিরাট কোহলির মতন ক্রিকেটারও নিজের কেরিয়ারের শুরুতে প্রচুর চ্যালেঞ্জের মধ্যে থেকেই উঠে এসেছে। আর তাই আজ বিশ্বের সেরা ব্যাটস্যান তিনি।'

জানতে পড়ুন, রানের পাহাড়ে গাভাস্করকে স্পর্শ স্মিথের

সোমবার বিরাটের পাশাপাশি বিশ্বকাপ জয়ী প্রাক্তন অধিনায়ক মহেন্দ্র সিং ধোনির অবসর নিয়েও মুখ খোলেন সৌরভ। এই মুহূর্তে ভারতীয় ক্রিকেটের অন্যতম জল্পনার বিষয় হল মাহির অবসর। সেই বিষয় নিয়ে স্পষ্ট করে জানা সম্ভব হচ্ছে না ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ড সূত্রে। ধোনিকে নিয়ে এই প্রশ্ন কিছুটা এড়িয়ে যাওয়ার চেষ্টা করলেও সৌরভ বলেন, 'এই বিষয় নিয়ে আমার কথা বলা উচিত নয়। তবে এখন পুরো সিদ্ধান্তটাই নির্ভর করছে নির্বাচকদের ওপর। বাকিটা টিম ম্যানেজমেন্ট ও অধিনায়ক বিরাট কোহলি জানেন।'

আরও পড়ুন, এগিয়ে থেকেও অধরা জয়, ভবানীপুরের বিরুদ্ধে ড্র লাল-হলুদের

বিরাট-ধোনির পাশাপাশি চলতি দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে সিরিজে সোমবার ভারতীয় দলকে এগিয়ে রাখলেন সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়। ধরমশালায় বৃষ্টির কারণে ভেস্তে গিয়েছে প্রথম টি২০ ম্যাচ। বুধবার দ্বিতীয় টি২০ ম্যাচে নামার জন্য প্রস্তুতি পর্ব সারছেন ভারতীয় দল। আর তার আগে কুইন্টন ডি'ককদের বিরুদ্ধে বিরাট-রোহিতদের এগিয়ে রাখলেন সৌরভ। সৌরভ আরও বলেন, 'এই মুহূর্তে ভারতীয় দল সেরা ছন্দে রয়েছে। তাই এই সিরিজে বিরাটরাই ফেভারিট।'