১৯১২ সালের ১২ ডিসেম্বর তিনি জন্মগ্রহণ করেন,শিবাজী রাও গাইকোয়াড তাঁর পুরো নাম হলেও, তিনি রজনীকান্ত নামে পরিচিত। 

ব্যাঙ্গালোর ট্রান্সপোর্ট সার্ভিসে বাস কন্ডাক্টর হিসেবে কাজ করাকালীন, নাটক দিয়ে তাঁর অভিনয় জীবন শুরু করেন।

১৯৭৩ সালে মাদ্রাস ফিল্ম ইন্সটিউটশন-এ অভিনয়ে ডিপ্লোমার জন্য অংশগ্রহণ করেন রজনীকান্ত।


'অপূর্ব রগনলাল'-তামিল ছবি দিয়ে ফিল্মি কেরিয়ারের শুরু রজনীকান্তের। 'শিবাজী' সিনেমা থেকে তিনি ২৬ কোটি টাকা উপার্জন করেন। 

জ্যাকি চ্যানের পর তিনি এশিয়ার হাইয়েস্ট পেড অভিনেতা।

 

ভারতীয় ছবি ছাড়া তিনি আমেরিকান ফিল্ম 'ব্লাডস্টোন'- এ অভিনয় করেন। তামিলনাড়ু স্টেট ফ্লিম অ্যাওয়ার্ড এ তিনি ৬টি বিভাগে পুরষ্কার জেতেন। অভিনয়ের পাশাপাশি তিনি প্রযোজক হিসেবেও কাজ করেন।

 

'হাম' ছবিতে সুপারস্টার অমিতাভ বচ্চনের সঙ্গেও তিনি অভিনয় করেন।

 

২০০০ সালে পদ্মভূষণ ও ২০১৬ সালে পদ্মবিভূষণ জেতেন রজনীকান্ত ।

 

তামিল ছবির পাশাপাশি তিনি বলিউডেও বেশ কয়েকটি উল্লেখ্যযোগ্য ছবিতে অভিনয় করেছেন। যেমন- '২.০', 'রোবট', 'রা-ওয়ান' ছবিতেও তাঁকে দেখা যায়। এছাড়া তেলেগু, কন্নড় ছবিতেও অভিনয় করেন। 

দক্ষিনে রজনীকান্ত 'থালাইভা' নামে পরিচিত।

  

রজনীকান্তের ভক্তসংখ্যা অগনিত। সোশ্যাল মিডিয়াতে তার প্রমাণ মেলে। তিনি ফিল্মি কেরিয়ারে ৪৪ বছর পূর্ণ করলেন। সেই নিয়ে তাঁর ভক্তদের মধ্যে উত্তেজনা তুঙ্গে।