শেষ পর্যায়ে এসে বিশ্বকাপ ২০১৯-এর গ্রুপ ম্য়াচগুলিই নকআউটে পরিণত হয়েছে। গত তিন ম্যাচ ধরে একের পর এক সেমিফাইনালের দৌড় থেকে ছিটকে গিয়েছে। ভারত-বাংলাদেশ ম্যাচকে যদি প্রথম কোয়ার্টারফাইনাল ধরা হয়, তাহলে বুধবার ইংল্যান্ড বনাম নিউজিল্যান্ড ম্যাচ কার্যত দ্বিতীয় কোয়ার্টারফাইনাল।

যেই দল জিতবে তারাই শেষ চারে জায়গা পাকা করবে। ফলে বিশ্বকাপের ইতিহাসের অন্যতম বড় প্রতিদ্বন্দ্বিতার আকর্ষণ আরও বেড়েছে। শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে অবাক করা পরাজয়ের পর ভারতের মতো শক্তিসালী দলকে হারিয়ে ইংরেজরা ফের চেনা ছন্দে ফিরে এসেছে। আগের ম্য়াচে ভারতের বোলারদের বিরুদ্ধে ইংরেজ মিডল অর্ডার সেভাবে ডানা মেলতে না পারলেও তারা দেখিয়ে দিয়েছে যে কোনও পরিস্থিতি থেকে ম্যাচে ঘুরে দাঁড়ানোর ক্ষমতা রাখে। বিশেষ করে পিচকে তাদের বোলাররা দারুণভাবে কাজে লাগাচ্ছেন।

আরও পড়ুন - ইংল্যান্ড দল প্রায় বিশ্ব-একাদশ! এই পাঁচজনই ভাড়াটে সৈন্য, জানেন কোন দেশে জন্ম

আরও পড়ুন - ভারত-পাকিস্তান - '৪৭-এ ভাগ করেছিল ইংরেজরা, বিশ্বকাপে মিলিয়ে দিল তারাই

আরও পড়ুন - বিরাট হলেন বাবর! '৯২-এর আশ্চর্য দৌড়েই থাকল পাকিস্তান

অন্যদিকে একেবারে অপ্রতিরোধ্য গতিতে ছুটতে ছুটতে গ্রুপ পর্বের শেষ দিকে এসে হঠাতই নিউজিল্যান্ডের গাড়ির তেল ফুরিয়ে গিয়েছে বলে মনে হচ্ছে। প্রথমে পাকিস্তান ও তারপর অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে পরাজয়ে জটিল হয়ে উঠেছে তাদের সেমিফাইনালে ওঠার অঙ্ক। দক্ষিণ আফ্রিকার পর যে দলটি বিশ্বকাপে 'চোকার্স' তকমার অধিকারী তারা হল নিউজিল্যান্ড। পাঁচবার সেমিফাইনালে উঠেছে, একবার ফাইনালে, তাও কাপ জেতা হয়নি। কেইন উইলিয়ামসনরা নিশ্চিতভাবে টুর্নামেন্টের সুরুর দিকের ফর্মে ফিরতে চাইবেন।

ইংল্যান্ড দলের খবর

ভারত ম্যাচে ইংল্যান্ড স্পিনার কমিয়ে এক জোরে বোলার অতিরিক্ত খেলিয়েছিল। এই ম্যাচে প্রথম একাদশে ফিরতে পারেন মইন আলি। বাইরে যাবেন সম্ভবত মার্ক উড।

নিউজিল্যান্ড দলের খবর  

এদিন বিশ্বকাপ অভিষেক হতে পারে টম ব্লান্ডেল-এর। মাঝের ওভারে একেবারে ফর্মে নেই টম ল্যাথাম। কিউইরা মনে করছে ব্লান্ডেল তাঁর জায়গায় এসে বড় শট নিতে পারবেন। এছাড়া ইশ সোধির বদলে দলে ফিরতে পারেন ম্যাট হেনরি।

দুই দলের সম্ভাব্য প্রথম একাদশ -

ইংল্যান্ড

জেসন রয়, জনি বেয়ারস্টো, জো রুট, অইন মর্গান, বেন স্টোকস, জস বাটলার, মইন আলি, ক্রিস ওকস, আদিল রশিদ, লিয়াম প্লাঙ্কেট, জোফ্রা আর্চার।

নিউজিল্যান্ড

মার্টিন গাপ্টিল, হেনরি নিকোলস, কেইন উইলিয়ামসন, রস টেলর, টম ল্যাথাম / টম ব্লান্ডেল, কলিন ডি গ্র্যান্ডহোম, জেমস নিশাম, মিচেল স্যান্টনার, ইশ সোধি/ ম্যাট হেনরি, লকি ফার্গুসন, ট্রেন্ট বোল্ট।