সৌরভ গঙ্গোপাধ্য়ায়ের অধিনায়কত্বে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট অভিষেক ইরফান পাঠানের। অস্ট্রেলিয়া ও পাকিস্তানের মাটিতে দূরন্ত পারফরমেন্স তাকে খ্যাতির শীর্ষে নিয়ে গিয়েছিল। তারপরে রাহুল দ্রাবিড় ও ধোনির অধিনায়কত্বেও খেলেছেন ইরফান পাঠান। ধোনির অধিনায়কত্বে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপও জিতেছেন তিনি। মাঝের সময়ে ভারতীয় দলকে অল্প সময়ের জন্য নেতত্ব দিয়েছেন অনিল কুম্বলেও। কিন্তু পাঠানের কেরিয়ারে সেরা অধিনায়ক বাছতে গিয়ে সৌরভ,ধোনি বা কুম্বলে নয়, পাঠান এগিয়ে রাখলেন ভারতীয় ক্রিকেটের 'দ্য ওয়াল' রাহুল দ্রাবিড়কে। তবে অন্যান্য অধিনায়কের প্রশংসাও করেছেন ইরফান। বলেছেন,'দাদা আমার প্রথম অধিনায়ক। সবসময় আমার পাশে থেকে গিয়েছে। নিজের হাতে এক নতুন ভারতীয় দলের জন্ম দিয়েছিলেন সৌরভ। সাফল্যের দিক থেকে অধিনায়ক মহেন্দ্র সিংহ ধোনি নিজেকে নিয়ে গিয়েছিলেন অন্য এক উচ্চতায়। অনিল কুম্বলে বেশি সময় ধরে নেতৃত্ব দেননি। আরও বেশি দিন হয়তো দেশকে নেতৃত্ব দিতে পারত। কিন্তু দুর্ভাগ্যবশত তা হয়নি। কিন্তু রাহুল দ্রাবিড়ের নেতৃত্ব সব চেয়ে উপভোগ করেছি বলে জানিয়েছেন পাঠান।

আরও পড়ুনঃলা-লিগার ইতিহাসে সেরা ১০ ম্যানেজার,যাদের মগজাস্ত্রেই বাজিমাৎ করত দল

রাহুলকে সেরা বাছার পেছনে কারণও জানিয়েছেন ইরফান পাঠান। তিনি বলেছেন,আমার ভূমিকা কী,'তা পরিষ্কার করে দিত দ্রাবিড়। দ্রাবিড়ের নেতৃত্ব নিয়ে বিশেষ কিছু বলা হয় না। কিন্তু একটা সময় গিয়েছে যখন রান তাড়া করে আমরা ১৪-১৬টা ম্যাচ জিতেছিলাম। সেটা বিশ্বরেকর্ড ছিল। দ্রাবিড় তখন অধিনায়ক।'এছাড়াও রাহুল দ্রাবিড় সম্পর্কে একটি অজানা তথ্যও জানান ইরফান পাঠান। পাঠান বলেন,'২০০৭ বিশ্বকাপে খুব পারফরমেন্স করে গ্রুপ লিগ থেকেই বিদায় নেয় ভারতীয় দল। তারপর ভেঙে পড়েছিল দলের সকল ক্রিকেটার।কোথাও যাওয়ার মতো মানসিকতা ছিল না। দ্রাবিড় নিজেও খুবই হতাশ ছিল। এক দিন দ্রাবিড় আমাকে আর ধোনিকে নিয়ে সিনেমা দেখতে গিয়েছিল। আমাদের সিনেমা দেখার মতো অবস্থা ছিল না। কিন্তু দ্রাবিড় জানত, আমরা ভারতীয় দলের ভবিষ্যৎ। সেই কারণেই আমাদের নিয়ে দ্রাবিড় বেড়িয়ে পড়েছিল।' রাহুল দ্রাবিড়ের শান্তভাবে অধিনায়কত্বও পাপাঠানের ভাল লাগত বলে জানিয়েছেন। ২০০৭ বিশ্বকাপে ভারতীয় দল ব্যর্থ না হলে রাহুল দ্রাবিড় আরও বেশ কিছু সময় অধিনায়ক থাকত বলেও মনে করেন ভারতীয় পেস বোলার হিসেবে টেস্ট ক্রিকেটে একমাত্র হ্যাটট্রিকের অধিকারী।

আরও পড়ুনঃকরোনায় আক্রান্ত বার্সেলোনার ৫ ফুটবলার সহ ৭ জন,দাবি স্পেনের এক রেডিও চ্যানেলের

আরও পড়ুনঃজর্জ ফ্লয়েড হত্যায় সরব ফুটবল বিশ্ব,মানবিক প্রতিবাদ চেলসির প্লেয়ারদের