শেষ দুই ম্যাচে অপেক্ষাকৃত সহজ দলের বিরুদ্ধে আসেনি জয়। যার ফলে শেষ চারের স্বপ্ন আরও কঠিন হচ্ছে এসসি ইস্টবেঙ্গলের। আজ প্রতিযোগিতার সবথেকে কঠিন ম্যাচে মাঠে নামছে রবি ফাউলারের দল। প্রতিপক্ষ লিগ টেবিলের শীর্ষে থাকা মুম্বই সিটি এফসি। প্রথম লেগের ম্যাচে মুম্বইয়েপ কাছে ৩-০ গোলে হারতে হয়েছিল লাল-হলুদ ব্রিগেড। তবে ফিরতি লেগে সেই বদলা নিতে মরিয়া ফাউলার ব্রিগেড। ফলে শুক্রবার গোয়ার তিলক ময়দানে লিগ টেবিলের এক ও দশ নম্বরের লড়াই ঘিরে চড়ছে পারদ।

লাল-হলুদের লক্ষ্য 'টপ ফোর'-
শুরুটা খারাপ করলেও, ধীরে ধীরে ছন্দে ফিরছে এসসি ইস্টবেঙ্গল। নতুন বছরে দুটি জয় পাওয়ায়ই শুধু নয়, শেষ সাত ম্যাচে অপরাজিত ব্রিটিশ কোচের দল। তবে শেষ দুই ম্যাচে জয় আসলে লিগ টেবিলে অনেক ভালো জায়গায় থাকতে পারত ইস্টবেঙ্গল। তবে অতীত ভুলে আজ লিগ টপারদের বিরুদ্ধে জয়ের জন্যই ঝাপাতে চাইছে পিলকিংটন, মাঘোমা, স্টেইনম্যান, ব্রাইটরা। ইস্টবেঙ্গলের সহকারী কোচ রেনেডি সিং জানিয়েছেন,'মুম্বই যে ভাল দল এটা আমরা সবাই জানি। কিন্তু নিজেদের নিয়ে আত্মবিশ্বাসী। শেষ সাতটা ম্যাচে আমাদের ছেলেরা অনেক লড়াই করেছে। প্রথম চারটে ম্যাচে আমরা ভাল খেলিনি। কিন্তু কেরল ব্লাস্টার্সের বিরুদ্ধে প্রথম লেগের ম্যাচের পর থেকে অনেক উন্নতি হয়েছে।' একইসঙ্গে শেষ চারে যাওয়া যে এখনও সম্ভব সেই বিষয়েও আত্মবিশ্বাসী লাল হলুদ ব্রিগেড। চতুর্থ স্থানে থাকা হায়দরাবাদের সঙ্গে ইস্টবেঙ্গলের পয়েন্টর তফাৎ মাত্র ৫। ফলে আগামি ম্যাচগুলিতে জয় আ,লে সেই স্বপ্নপূরণ এখনও সম্ভব। এই সেই স্বপ্নপূরণের শুরু লিগ টপার মুম্বইকে হারিয়েই শুরু করতে চায়া ব্রাইট-পিলকিটনরা।

আরও পড়ুনঃ ডেভিড উইললিয়ামসের শেষ মুহূর্তের গোল, দুই ম্যাচ পর জয়ে ফিরল এটিকে মোহনবাগান

আত্মবিশ্বাসী লিগ টপার মুম্বই সিটি-
অপরদিকে, হার দিয়ে মরুসুম শুরু করলেও, শেষ দস ম্যাচ অপরাজিত মুম্বই সিটি এফসি। স্বপ্নের ফর্মে রয়েছে সার্জিও লোবেরার দল। তবে শেষ ম্যাচে হায়দরাবাদের বিরুদ্ধে গোল শূন্য ড্র করেছে মুম্বই। তাই ইস্টবেঙ্গলের বিরুদ্ধে পুরো ৩ পয়েন্ট নিতে মরিয়া ফন্ড্রে, গডার্ড, রেনিয়ার ফার্নান্ডেজরা। প্রতিপক্ষকে হালকাভাবে নিতে নারাজ মুম্বই সিটি এফসি-র কোচ সের্জিও লোবেরা। ম্যাচের আগের দিন তিনি বলেন,'আগের ম্যাচে কী ফল হয়েছিল সেটা মাথায় রাখলে চলবে না। এখন ওরা একেবারে আলাদা দল।' তবে তার দলের উপর আস্থা রেয়ছে মুম্বই কোচের। আক্রমণাত্বক ফুটবল খেলেই ইস্টবেঙ্গল বধের ছক কষছে মুম্বই সিটি এফসি।

আরও পড়ুনঃলুকস ও হটনেসে হার মানবে যে কোনও মডেল, এই 'ডিভা'-র প্রেমেই হাবুডুবু খাচ্ছেন ঋষভ পন্থ

ম্যাচ প্রেডিকশন-
প্রথম লিগে ৩-০ গোলে ইস্টবেঙ্গল হারলেও, এখন অনেকটা ছন্দে ফিরেছে রবি ফাউলারের দল। কিন্তু এবারের আইএসএলে কার্যত অপারিজত হয়ে উঠেছে মুম্বই। সাম্প্রতিক ফর্মের বিচারে ইস্টবেঙ্গলের থেকে অনেকটা ভালো জায়গায় রয়েছে মুম্বই। তবে আজকের ম্যাচে যেই দল প্রথম গোল করতে পারবে তাদেরকেই এগিয়ে রাখছেন ফুটবল বিশেষজ্ঞরা।