জাপানে ইতিহাস গড়ল ভারতীয় মহিলা হকি দল। আয়োজক দেশ তথা এশিয় চ্যাম্পিয়ন জাপানকে ৩-১ গোলে পরাজিত করে এফআইএইচ সিরিজ ফাইনাল জিতে নিল রানী রামপালের দল। আর তার পরেই মহিলা হকি দলকে দারুণ প্রশংসায় ভরিয়ে দিলেন প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদী। তিনি বলেন এই জয় ভারতে হকির জনপ্রিয়তাই শুধু বাড়াবে না, আরও  অনেক কমবয়সী মেয়েদের এই খেলায় আসতে অনুপ্রেরণা দেবে।

রবিবার হিরোশিমা হকি স্টেডিয়ামে ফাইনালে ভারত শুরুটাই করে দারুণভাবে। অধিনায়িকা রানী রামপাল একেবারে খেলার ৩ মিনিটের মাথাতেই জাপানি গোলে বল জড়িয়ে দিয়েছিলেন। যদিয় ১১ মিনিটের মাথাতেই সেই গোল শেধ দিয়ে দেয় জাপানিরা।

ওই একটি ভুল ছাড়া ভারতীয় মহিলারা গোটা ম্যাচে একটিও ভুল করেননি। ৪৫ মিনিটে গুরজিৎ কৌর ভারতকে ফের খেলায় এগিয়ে দেন। ৬০ মিনিটে জাপানের কফিনে শেষ পেরেকটি  তিনিই গেঁথে দেন।

ভারতীয় দল অবশ্য এর আগে সেমিফাইনালে চিলিকে পরাজিত করেই ২০১৯-এর অলিম্পিক কোয়ালিফায়ার খেলার টিকিট জোগার করে নিয়েছিল।

রবিবারের স্মরণীয় জয়ের পরই প্রধানমন্ত্রী টুইট করে রানী রামপালদের শুভেচ্ছা জানান। এই জয়কে তিনি 'ব্যতিক্রমী খেলা, চমৎকার ফলাফল' বলে ব্যাখ্যা করেছেন।