ভারতীয় ফুটবল দলকে নিয়ে চূড়ান্ত আশাবাদী বিরাট কোহলি। তাঁর আশা, বিশ্বকাপ ফুটবলে ভারতের যোগ্যতা অর্জন করাটা এখন সময়ের অপেক্ষা মাত্র। একই সঙ্গে বিরাটের আক্ষেপ, সুনীল ছেত্রীর মতো প্রতিভাবান একজন ফুটবল নিজের সেরাটুকু দিয়েও ফুটবলের শ্রেষ্ঠ মঞ্চে প্রতিনিধিত্ব করার সুযোগ পাচ্ছেন না। 

ফিফার নিজস্ব ওয়েবসাইটকে দেওয়া সাক্ষাৎকারেই ভারতীয় ফুটবল নিয়ে নিজের মতামত পেশ করেছেন বিরাট। বুঝিয়ে দিয়েছেন, দেশের ফুটবল নিয়ে কতটা উৎসাহী তিনি। ইন্ডিয়ান সুপার লিগে এফসি গোয়া দলের মালিকানা রয়েছে বিরাটের। বেশ কয়েকবার নিজের দলকে সমর্থন জানাতে স্টেডিয়ামেও দেখা গিয়েছে তাঁকে। 

আরও পড়ুন- ক্রমে হারিয়ে যাচ্ছেন রাহানে, চিন্তায় ক্রিকেট মহল! কী বলছেন কোহলি

আরও পড়ুন- সতীর্থদের সঙ্গে ছবি পোস্ট করলেন বিরাট! কিন্তু কোথায় রোহিত শর্মা, ফের বিতর্ক

ভারতীয় ফুটবল নিয়ে আশাবাদী বিরাট বলেছেন, 'ফুটবল আমায় বরাবর টানে। এই খেলাটা আমি ভীষণ ভালবাসি। ভবিষ্যতে ফুটবলের সঙ্গে আরও বড়ভাবে জড়িয়ে পড়তে চাই। ভারতে ফুটবলের বিপুল সম্ভাবনা রয়েছে এবং আমি চাই সেটা আরও বৃদ্ধি পাক।'
২০২৬ সালের ফুটবল বিশ্বকাপে ৪৮টি দেশ অংশগ্রহণের সুযোগ পাবে। বিরাটেরও আশা, কয়েকবছরের মধ্যেই বিশ্বকাপে যোগ্যতা অর্জন করে ফেলবে তাঁর দেশ। ক্রিকেট থেকে অবসর নেওয়ার পরে দেশের ফুটবলের জন্য তিনি আরও বেশি করে কিছু করতে চান বলেও ইঙ্গিত দিয়েছেন কোহলি। 

বিরাট বলেন, 'সত্যিই কথা বলতে বিশ্বকাপ খেলা থেকে আমরা খুব বেশি দূরে নেই। গত তিন- চার বছরে ফুটবলে আমরা দারুণ উন্নতি করেছি। নতুন নতুন প্রতিভারা উঠে এসেই পার্থক্য গড়ে দিচ্ছে। আর যেভাবে সুনীল ছেত্রী দলকে সামনে থেকে নেতৃত্ব দিচ্ছে, তা সত্যিই অনুপ্রেরণা জোগায়।'

তবে বন্ধু সুনীল ছেত্রীর জন্য আক্ষেপ ঝরে পড়েছে বিরাটের গলায়। তাঁর মতে, সুনীল ছেত্রীর মতো প্রতিভাবান একজন ফুটবলার বিশ্বকাপে খেলার সুযোগ না পাওয়াটা লজ্জার। কোহলি বলেন, 'সুনীল দেশের জন্য যা করেছে, তার পরে এটা মেনে নেওয়াটা কঠিন। বিশ্বকাপে খেলাটা যদি কারও প্রাপ্য হয়, তাহলে সেটা ওরই পাওয়া উচিত। সুনীল ছেত্রী যাতে সেই সুযোগ পায়, সেটা ভেবেই দলের বিশ্বকাপে যোগ্যতা অর্জন করা উচিত। আর সেটা সুনীল ছেত্রীকেই উৎসর্গ করা উচিত। ও একজন সত্যিকারের চ্যাম্পিয়ন এবং অনুপ্রেরণা জোগাতে পারে, এমন একজন মানুষ।'