আজ আইপিএলের গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে দ্বিতীয় লেগে মুখোমুখি দিল্লি ক্যাপিটালস। একদিকে লিগ টেবিলে রান রেটের বিচারে দ্বিতীয় স্থানে থাকা শ্রেয়স আইয়রের দল, অপরদিকে লিগ টেবিলের সপ্তম স্থানে থাকা স্টিভ স্মিথের দলের দ্বৈরথকে গিরে চড়ছে উন্মাদনার পারদ। প্রথম পর্বের সাক্ষাতে রাজস্থান রয়্যালসকে ৪৬ রানে হারিয়েছিল দিল্লি ক্যাপিটালস। আজ দুবাইতে প্রথম পর্বের হারের বদলা নিতে মরিয়া রয়্যালসরা। অপরদিকে, আরও একবার রাজস্থানকে হারিয়ে লিগ টেবিলের শীর্ষে যাওয়ার বিষয়ে আত্মবিশ্বাসী দিল্লি। এদিন টসে জিতে প্রথমে ব্য়াটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেন দিল্লি ক্যাপিটালসের অধিনায়ক শ্রেয়স আইয়র। বড় টার্গেট সেট করে বিপক্ষকে চাপে রাখার জন্যই এই সিদ্ধান্ত দিল্লি অধিনায়কের।

শেষ ম্যাচে রাহুল তেওয়াটিয়া ও রিয়ান পরাগের অবিশ্বাস্য ব্যাটিং রুদ্ধশ্বাস জয় এনে দিয়েছিল রয়্যালসকে। যদিও ব্য়াটিং লাইনআপে স্টিভ স্মিথ, জস বাটলার, সঞ্জু স্যামসনদের ধারাবাহিকতা নিয়ে কিছুটায় চিন্তায় রয়েছে টিম ম্যানেজমেন্ট। তাদের রানে ফেরার অপেক্ষায় রয়েছে রাজস্থান রয়্যালসের ভক্তরা। একইসঙ্গে গত ম্যাচ থেকে বেন স্টোকস দলের সঙ্গে যোগ দিয়েছে। তাই স্টোকসের উপরও বাড়তি ভরসা রাখছে দল। পাশাপাশি বোলিং লাইনআপে জোফ্রা আর্চার, শ্রেয়স গোপাল, কার্তিক ত্যাগি, জয়দেব উনাদকাট, রাহুল তেওয়াটিয়ারাও শেষ ম্যাচে ছন্দে ছিলেন। তাই আজ দুবাইতে দিল্লি বধ করে লিগ টেবিলে উপরে উঠতে মরিয়া স্টিভ স্মিথের দল।

 ব্য়াটিং-বোলিংয়ের সামঞ্জস্যের বিচার করলে দিল্লি ক্যাপিটালস এবারের আইপিএলে সবথেকে মজবুত দল। ব্যাটিং লাইনআপে রানের মধ্যে রয়েছে শিখর ধাওয়ান, পৃথ্বী শ, শ্রেয়স আইয়র, শেমরন হেটমায়ার, মার্কাস স্টয়নিসরা। শুধু চোটের কারণে ঋষভ পন্থের না থাকাটা দিল্লি দলের কাছে একটা ধাক্কা। তার বদলে দলে সুযোগ পাচ্ছেন অজিঙ্কে রাহানে। প্রথম সুযোগে রান না পেলেও, আজ রানে ফিরতে মরিয়া রাহানেও। পন্থের জায়গায় উইকেট রক্ষক হিসেবে সুযোগ পেয়ে নিজেক প্রমাণ করতে চাইছেন অ্যালেক্স ক্যারেও। এছাড়া দিল্লির বোলিং লাইনআপে দূরন্ত ছন্দে রয়েছে কাগিসো রাবাডা, আনরিখ নর্ৎজে, রবিচন্দ্রন অশ্বিন, অ্যাক্সর প্যাটেলরা।