ভারতে জন্ম নিলে স্টিভ স্মিথের ব্যাটিং টেকনিক নিয়ে কোনও প্রশ্ন উঠতো না বলে দাবি করলেন স্মিথের প্রাক্তন কোচ ট্রেন্ট উডহিল। বিশ্ব টেস্ট ব়্যাঙ্কিংয়ে এই মুহূর্তে এক নম্বর ব্যাটসম্যান অস্ট্রিলয়ার এই প্রাক্তন অধিনায়ক। পাশাপাশি অ্যাশেজের টেস্ট সিরিজে দুরন্ত পারফর্ম করে নিজের অস্তিত্ব আরও স্পষ্ট করে দিয়েছেন এই ক্রিকেটার। তবে স্মিথের অভিনব ব্যাটিং টেকনিক নিয়ে বিশ্ব ক্রিকেটে উঠছে নানা প্রশ্ন। এমনকি এক সংখ্যক ক্রিকেট বিশেষজ্ঞ এই বিষয় নিয়ে স্মিথের সমলোচনাও করছেন। তবে ভারতীয় পর্যায় ক্রিকেট খললে এত কিছু শুনতে হত না স্টিভ স্মিথকে এমনটাই মনে করছেন স্টিভের প্রাক্তন কোচ উডহিল।

আরও পড়ুন, সৌরভের সভাপতি পদ নিয়ে ধোঁয়াশা, সিওএর কাছে দরবার বাংলা ক্রিকেটের


তবে অতিতে এমন অভিনব টেকনিক নিয়েই মাঠ দাঁপিয়েছেন এই ক্রিকেটার। অস্ট্রিলয়ার হয়ে বিভিন্ন সময়ে একা হাতে লড়াই করেছেন স্মিথ। পাশাপাশি কিছুদিন আগে শেষ হওয়া অ্যাশেজে ৪ ম্যাচে ৮টি ইনিংসে ৭৭৪ রান করেন স্মিথ। এই সিরিজে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে একা হাতে দলকে টানতে দেখা গিয়েছে স্মিথকে। তাঁর এই সাফল্যের পরই তাঁকে নিয়ে উচ্ছ্বাসে মাতেন তাঁর ছোট বেলার কোচ উডহিল। স্মিথকে নিয়ে তিনি বলেন, 'স্টিভ যদি ভারতীয় হত তাহলে হয়তো তাঁর টেকনিক নিয়ে প্রশ্ন উঠতো না। স্মিথ যেমনটা ব্যাট করেন ঠিক তেমনটাই করতে পারতো। আর সেই নিয়ে কোনও রকমের সমলোচানা বা কোনও রকমের অন্য কথাও উঠতো না। আউটপুটটাই প্রধান। ব্যাট হাতে দিনের পর দিন রান করে যাচ্ছে ও। সেটা এখন সেলিব্রেট করার সময়।'

আরও পড়ুন, স্মিথ নয় বিশ্বসেরা বিরাটই, মন্তব্য সৌরভের


একই সঙ্গে অস্ট্রেলিয়া ও ভারতের ক্রিকেট নিয়ে তুলনা টেনেও অস্ট্রিলয়া ক্রিকেট দলের নিয়মকে তুলধনা করেন উডহিল। ভারতীয় ক্রিকেটে সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়, গাভাসকর, কোহলি, সেওয়াগ ও রোহিত শর্মার তুলনা টেনে উডহিল বলেন, 'সৌরভ, সেওয়াগ, রোহিত, গাভাসকরদের খেলার টেকনিকও অভিনব ছিল। তাঁদের নিয়ে ভারতীয় দলে কোনওদিনও প্রশ্ন তোলেননি কেউ। ভারতীয় ক্রিকেটে সবাই ফলটাকে গুরুত্ব দেয়। তবে অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেটে ফলের পাশাপাশি স্টাইলেয়র ওপর ভর করে থাকে। সেটা হয়তো সব সময় সম্ভব হয় না। এমনটা হওয়া উচিত নয়।'

আরও পড়ুন, ধারাবাহিক সুযোগ দিতে হবে তরুণ ক্রিকেটারদের, বিরাটদের টিপস সৌরভের


একই সঙ্গে স্মিথকে ব্র্যাডম্যানের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান হিসাবে গণ্য করেন বুধবার। নিজের প্রিয় ছাত্র স্মিথকে নিয়ে উডহিল আরও বলেন, 'সব কিছুকে উর্দ্ধে রাখা হলে স্মিথ অন্যতম সেরা ক্রিকেটার। অনেকেই স্মিথের ব্যাপারে অনেক কিছু বলে থাকেন। তবে এটা প্রমানিত যে ব্র্যাডম্যানের পর স্মিথ অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান, সেটা প্রমানিত।'